В Брянске 4 февраля состоялась конференция левых сил «От левых идей к обновлённому социализму». В её работе приняли участие делегаты от шести политических партий (КПРФ, «Власть народу», «Ветераны России», «Партия малого и среднего бизнеса России», «Российская социал-демократическая рабочая партия», «За правду») и двенадцати других общественных объединений и организаций.

Делегаты высказали резкую, но вполне обоснованную критику проводимого социально-экономического курса, как в России, так и на Брянщине. Кроме того, была высказана серьёзная обеспокоенность усиливающимися политическими репрессиями и преследованием независимых журналистов в Брянской области.

Около двадцати лет в Брянской области издаётся газета «Комсомолец Брянска» (учредитель Панихин В.А.). На страницах этого печатного издания подвергаются критике негодные методы работы чиновников, злоупотребления областных властей независимо от их партийной принадлежности.

Губернатор Богомаз А.В. при вступлении в должность в 2014 году обещал нещадную борьбу с коррупцией и гарантию свободы слова. Но именно при нём началось гонение на редактора «Комсомолец Брянска». Было запрещено распространение газеты через «Союзпечать». Оказывалось давление на добровольных распространителей и на подписчиков газеты.

Общественники заявляют, что помимо печатных, жёсткому давлению со стороны региональной власти подвергаются электронные СМИ. Сопротивляющихся запугивают повторением примера Панихина В. А. Причём в эту грязную противоправную деятельность втягиваются и правоохранительные органы, призванные стоять на страже законности. Так, независимый блогер — журналист Н. Н. Виткевич за свои острые репортажи и обоснованную критику подвергался административному аресту в конце 2017 года с помещением в изолятор временного содержания сроком на трое суток.

Не менее жёсткому преследованию в прошлом году подвергся главный редактор электронного сетевого СМИ «Брянский ворчун» Чернов А.В.за критику злоупотреблений чиновников, а также за придание широкой гласности чрезвычайной ситуации в связи со смертью детей в Брянском перинатальном центре. Супругу Александра Вячеславовича, специалиста департамента семьи, социальной и демографической политики Брянской области, не имевшую нареканий по работе, уволили с государственной службы за утрату доверия. Что может однозначно свидетельствовать о давлении на независимого журналиста.

Чувствуя полнейшую безнаказанность и отсутствие должной реакции со стороны гражданского общества на названные и другие преследования независимых журналистов, брянская областная власть развернула маховик репрессий и преследований тех, кто посмеет нарушить «политический покой и стабильность» на Брянщине в связи с предстоящими в сентябре сего года губернаторскими выборами. Зачистка политического поля развернулась вовсю.